Parque Regional de la sierra de Gredos

La sierra de Gredos está en el centro de la Península Ibérica. Forma parte del Sistema Central, y además constituye su elemento morfológico más importante. Situada entre el corredor del Alberche al este y el corredor de Béjar al oeste ocupa parte de tres provincias españolas: Ávila, Salamanca y Cáceres. Todo este conjunto está a su vez subdividido en tres macizos: el oriental, situado entre el río Alberche y el puerto del Pico, con su máxima cota en el Cabezo (2.188 m); el central, desde el puerto del Pico hasta el de Tornavacas, es el tramo que comprende las grandes cumbres y circos de Gredos, con su máxima cota en el Almanzor (2.592 m); y el occidental, situado entre el puerto de Tornavacas y el corredor de Béjar, con la cota máxima en el Calvitero (2.410 m).

Los límites del Parque Regional no coinciden con los de la sierra de Gredos, siendo los primeros de menor amplitud.

1. ¿Dónde está la sierra de Gredos?

La sierra de Gredos está en el centro de la Península Ibérica. Forma parte del Sistema Central, y además constituye su elemento morfológico más importante. Situada entre el corredor del Alberche al este y el corredor de Béjar al oeste ocupa parte de tres provincias españolas: Ávila, Salamanca y Cáceres. Todo este conjunto está a su vez subdividido en tres macizos: el oriental, situado entre el río Alberche y el puerto del Pico, con su máxima cota en el Cabezo (2.188 m); el central, desde el puerto del Pico hasta el de Tornavacas, es el tramo que comprende las grandes cumbres y circos de Gredos, con su máxima cota en el Almanzor (2.592); y el occidental, situado entre el puerto de Tornavacas y el corredor de Béjar, con la cota máxima en el Calvitero (2.410 m).

Los límites del Parque Regional no coinciden con los de la sierra de Gredos, siendo los primeros de menor amplitud.

2. El nacimiento del parque regional: un largo camino en busca de la conservación de Gredos

Aunque el Parque Regional no se declaró hasta 1996, la preocupación por la conservación de sus recursos naturales es muy anterior. La primera amenaza que se detecta en el macizo es la desaparición de la que es hoy su especie más emblemática: la cabra montés. Fue a finales del siglo XIX, cuando cazadores los británicos Chapman y Buck afirmaron que "en 1896 estimamos que la población era de cincuenta cabezas, y durante los años siguientes bajó aún más. En 1905 casi a cero". No sabemos hasta que punto eran reales estas afirmaciones, pero sí que la cabra, desde luego, estaba cercana a la extinción.

Fueron Pedro Pidal, marqués de Villaviciosa de Asturias y senador por designación real y Manuel González de Amezúa, quienes influyeron en el Rey Alfonso XII y los propietarios de los cotos para ceder los derechos de caza al rey. Así, en 1905, se creaba el Coto Real de caza de Gredos.

Con gran astucia, contrataron a los más grandes furtivos como guardas del coto, fórmula que funcionó, y por la que consiguieron alcanzar las 300 cabezas de montesas en tan solo dos años.

La creación del Coto Real no solo supuso la recuperación de una especie endémica y emblemática, sino que tuvo gran alcance propagandístico. Máxime teniendo en cuenta que hasta entonces apenas se conocía la sierra de Gredos en el contexto nacional. A partir de entonces se trazaron las primeras sendas con fines recreativos. También se crea el primer parador de Turismo, el Parador Nacional de Gredos (1928).

Años después es precisamente la presión turística lo que más amenaza al espacio, al aumentar la demanda de turismo desorganizado y altamente impactante. Para evitarlo, se redacta la "Propuesta para la creación y delimitación del Parque Nacional de la Sierra de Gredos" por parte del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, en 1975. Pretendía ser la solución a los problemas, regulando los usos del suelo. Ni ésta ni otras propuestas posteriores llegan a buen término.

No es hasta el nacimiento de la Ley de Espacios Naturales de Castilla León (Ley 8/1991) cuando la Comunidad Autónoma de Castilla y León marca como objetivo básico la declaración de Gredos como Parque Regional.

En 1992 se comienza con la redacción del Plan de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN), que finalmente es aprobado en 1995. El PORN nace con el objeto de "asegurar la protección, conservación, mejora y utilización del espacio natural de la Sierra de Gredos.

Actualmente, y debido al carácter descriptivo del PORN es además la herramienta de gestión del parque, a falta de la aprobación del pertinente Plan Rector de Uso y Gestión (PRUG).

Una vez se aprobó el PORN, parte de la sierra de Gredos fue declarada Parque Regional (LEY 3/1996, de 20 de junio, de declaración del Parque Regional de la sierra de Gredos.)

3. Pero, ¿por qué es importante conservar Gredos?

Gredos es un territorio donde todavía existen ecosistemas no degradados, espacios donde el Hombre convive con la naturaleza, e incluso no alterados sensiblemente por el Hombre, como las cumbres de montaña y los glaciares. Además, en estos ecosistemas conviven especies exclusivas de esta área, los llamados endemismos.

4. ¿Qué se pretende conservar?

Gredos es declarado Parque regional con la finalidad de contribuir a la conservación de sus ecosistemas, sus valores paisajísticos, los derechos de la población dentro del Parque y contribuir al desenvolvimiento de actividades turísticas, recreativas y socioeconómicas compatibles con la conservación del espacio.

Los objetivos de conservación son los siguientes:

  1. Conservar y proteger la integridad de la gea, fauna, flora, agua y paisaje, así como su estructura funcional, la dinámica de sus ecosistemas y sus recursos naturales y arqueológicos.
  2. Restaurar en lo posible los ecosistemas y valores del Espacio Natural que hayan sufrido alteración por la penetración y ocupación humanas.
  3. Asegurar la conservación de su biodiversidad.
  4. Promover el conocimiento y disfrute de sus valores naturales, desde los puntos de vista educativo, científico, recreativo y turístico.
  5. Promover el desarrollo socioeconómico de sus habitantes y mejorar su calidad de vida, de forma compatible con la conservación de sus valores.
  6. Mantener y fomentar los aprovechamientos tradicionales que han permitido la conservación de sus recursos naturales.
5.1. Glaciares, cuchillares y montañas: geología de Gredos

Gredos es una penillanura rejuvenecida, que ha sido elevada hasta convertirse en un gran macizo. Por eso sus cumbres aparecen a menudo redondeadas y panzudas. La roca predominante es el granito (roca constituida por cuarzo, feldespato y mica), pero en algunas ocasiones afloran los gneises.

Lo más característico de Gredos son sus formaciones glaciares. Durante el Cuaternario el hielo llenaba toda la sierra. Visitantes, locales y estudiosos se ponen de acuerdo para valorar como paisaje más espectacular los circos y cuchillares del alto Gredos. Estas magníficas formaciones son la consecuencia de la erosión glaciar y periglaciar.

La erosión glaciar se produjo durante la última glaciación, en el Cuaternario, cuando los hielos eran permanentes durante todo el año. Al acumularse el hielo, excava los lugares donde se deposita, formando glaciares de circo, ladera o valles. El movimiento del hielo, por otra parte, produce acanaladuras, arañazos o estrías producidos por los bloques de piedra atrapados por el hielo en su recorrido, que podemos ver en las rocas aborregadas que encontramos en las zonas con formaciones glaciares.

El hielo, además, ha penetrado en las grietas y despedazado las rocas (gelifracción) y arrancado bloques (quarring) que serán transportados formando las morrenas. Durante el Pleistoceno Superior y Holoceno antiguo, al calentarse de nuevo el planeta y desaparecer los hielos durante una época del año, se produce una nueva erosión que todavía persiste: la periglaciar. El agua contenida en las grietas de las rocas aumenta de volumen al helarse, quebrando la roca a modo de cuña. En el granito se producen lajas verticales, como talladas a hachazos.

5.2. Endemismos: especies únicas

Uno de los valores fundamentales del Parque es la existencia de endemismos, especies de localización exclusiva en un determinado enclave. En Gredos contamos con 14 especies vegetales y tres subespecies animales endémicas decir, que solo pueden ser encontradas aquí.

Las plantas endémicas son las siguientes

  • Allium schoenoprasum subsp. gredense
  • Anthirrhinum grosii
  • Armeria bigerrensis
  • Centaurea avilae
  • Deschampsia hispanica subsp gredensis
  • Dianthus langeanus subsp. gredensis
  • Jasione laevis subsp. gredensis
  • Misopates rivas-martinezii
  • Santolina oblongifolia
  • Saxifraga orogredensis
  • Sedum campanulatum

Las subespecies animales que solo se pueden encontrar en Gredos son:

  • La salamandra del Almanzor (Salamandra salamandra almanzoris)
  • El sapo de Gredos (Bufo bufo gredosicola)
  • La cabra montés (Capra pyrenaica victoriae)

Estas especies se han diferenciado de sus parientes más cercanos debido al aislamiento altitudinal. La sierra de Gredos ha funcionado como una isla alzada entre las dos submesetas de la Península. En las montañas gredenses las condiciones climatológicas son muy particulares: elevada insolación, viento, nieve que cubre el manto vegetal durante varios meses al año, heladas frecuentes.

Solo algunas pocas plantas y animales pueden vivir en esas condiciones, y muchas de estas especies presentan algún tipo de especialización que le permite sobrevivir a tanta dureza climática. Las especies que no resisten desaparecen. Las pocas que sobreviven quedan aisladas y, a veces, y con el paso del tiempo, acaban generando variaciones que pueden llegar a suponer el origen de una nueva especie endémica.

5.3. Vegetación de Gredos: plantas que viven en "pisos"

Las condiciones climatológicas cambian, pero lo hacen gradualmente. Por eso, a medida que ascendemos en altitud, observamos cambios en la vegetación. Puesto que los límites los establece la altitud, aparecen cinturones de vegetación a diferentes alturas. A esto lo llamamos "pisos de vegetación".

En la sierra de Gredos podemos encontrar los siguientes:

  1. Crioromediterráneo: temperatura media anual inferior a 4 °C. Se encuentra por encima de los 2.200 m de altitud aproximadamente. Solo existe bien individualizado en las áreas de las cumbres del macizo central de Gredos. En este piso encontramos los prados de cumbres, los cervunales, plantas de fisuras y de lagunas y turberas.
  2. Oromediterráneo: temperatura media anual comprendida entre 4 y 8 °C. Incluye las zonas comprendidas entre 1.750-1.800 y 2.200-2.300 m de altitud, aproximadamente. Comprende las zonas de mayor altitud (cuerdas) del territorio. El piorno serrano es sin duda la especie dominante de este piso. Junto a él, encontramos enebros rastreros y cambriones.
  3. Supramediterráneo: temperatura media anual comprendida entre 8 y 13 ºC. Incluye los territorios situados entre los 900 y los 1.750 aproximadamente. Es el más extenso en superficie en la sierra de Gredos. La vegetación potencial de este piso es el melojar en la vertiente sur, aunque está conservada solo puntualmente (rebollares de Candeleda, Bohoyo y Hoyos de Miguel Muñoz). Actualmente, en la vertiente sur este piso se encuentra fundamentalmente ocupado por el pino negral o resinero. En la vertiente norte casi toda la superficie tiene como vegetación potencial al pino silvestre, aunque hoy en día el piornal sea la formación más abundante, tras las talas y aprovechamientos no nostenibles del pinar en épocas pasadas.
  4. Mesomediterráneo: temperatura anual comprendida entre 13 y 17 °C. Incluye desde las zonas basales hasta los 900-950 m de altitud en la vertiente sur de la sierra de Gredos. En la vertiente norte, por el contrario, no aparece, lo que da lugar a una asimetría en la sierra. La vegetación potencial es la del melojar con madroños. No se conserva apenas. En su lugar encontramos diferentes cultivos de vid, olivo, huertos y frutales.
5.4. La fauna de Gredos: los ojos que más alto miran

La distribución de la fauna también se ve condicionada por la altitud. En general, en las zonas bajas de la Sierra, como en el Barranco de las Cinco Villas, encontramos una mayor abundancia de especies animales que va disminuyendo a medida que ascendemos en altitud.

La altitud y las diferencias del relieve de las caras sur y norte de la sierra confieren una característica que hace aumentar la diversidad de Gredos. Mientras que la cara norte se encuentra por encima de los 1.000 metros sobre el nivel del mar, en la cara sur tenemos altitudes por debajo de los 500 m, lo que da cabida a una gran cantidad de especies animales.

En este capítulo nos ocupamos solo de la fauna más característica de la sierra de Gredos, de aquellas especies que viven o se reproducen por encima de los 1.700 metros (pisos oro y crioromediterráneo). Los separamos por clases: mamíferos, aves, reptiles, anfibios, invertebrados. En general en es a partir de estas altitudes cuando nos encontramos a las especies endémicas, que en el caso de la fauna vertebrada se trata de subespecies.

Los mamíferos
Es obligatorio hablar de la cabra montés, que como ya hemos dicho anteriormente es una subespecie endémica, Capra pyrenaica victoriae, aunque actualmente está presente en otras sierras españolas por reintroducciones.

Quizá el aspecto más llamativo de las cabras sea el celo, cuando los machos miden sus fuerzas con formidables topetazos. El celo ocurre en el otoño-invierno (de octubre a diciembre). En este momento, los grupos se disgregan y se forman rebaños mixtos. Los machos deben demostrar su fuerza en los combates. El macho ganador cubrirá a las hembras del rebaño, y las protege de otros machos atacando a cualquier competidor. De esta manera, asegura que su material genético (el del más fuerte), sea transmitido en las crías de todo el rebaño.

Una vez el celo ha terminado, el rebaño se disgrega de nuevo, formándose grupos de machos y hembras. La gestación tendrá lugar en abril, cuando vuelve a haber abundancia de pasto. Las hembras paren aisladas del grupo, normalmente un solo cabrito. El cabrito permanece cerca de la madre incluso más de un año.
Otra especie endémica, el Topillo de las Nieves (Mycrotus nivalis abulensis) vive en las zonas rocosas y praderas de los circos glaciares (entre 1.700 y 2.5000 metros).

Además de el topillo, en la alta montaña se puede ver la musaraña enana (Sores minutus carpetanus), una especie que solo se puede encontrar en las montañas del Sistema Central. Está acompañada del topillo campesino (Microtus arvalis), el lirón careto, el zorro y el tejón. En ocasiones, incluso la nutria alcanza estas alturas.

Las aves
La sierra de Gredos es, además de un Parque Regional una Zona de Especial Protección para las Aves (Z.E.P.A). Esta zona ha sido considerada de especial interés para la conservación de las aves debido a la presencia de especies prioritarias para su conservación en la Unión Europea. Estas son: buitre negro, halcón abejero, milano negro, águila calzada, búho real, roquero rojo.

Además de estas especies, en la sierra de Gredos se puede encontrar otras cigüeña negra, buitre leonado, milano real, águila imperial ibérica, águila real, halcón peregrino, agachadiza común, acentor alpino y pechiazul.

Los reptiles
La alta montaña es un ecosistema duro para los reptiles, especies que no pueden realizar migraciones en altura, y por tanto deben soportar el duro invierno de Gredos en las cumbres. Por eso, encontramos solo unas pocas especies. La más popular y sencilla de avistar es la lagartija serrana (Lacerta monticola). Esta lagartija solo está presente en la Península Ibérica, y es por tanto un endemismo ibérico. Su distribución se restringe a las zonas montañosas. Generalmente, en la sierra de Gredos vive a partir de los 1.800 metros.

Además, en la sierra vive la culebra lisa europea (Coronella austriaca), que precisamente se alimenta de lagartija serrana. Junto a ellas, podemos observar otras especies que se hallan en todas las altitudes (especies eurihipsas) como la lagartija ibérica, el lagarto verdinegro y la víbora hocicuda.

Anfibios
Los anfibios más emblemáticos del alto Gredos son sin duda las dos subespecies que se consideran autóctonas: la salamandra del Almanzor (Salamandra salamandra almanzoris) y el sapo de Gredos (Bufo bufo gredosicola). La salamandra del Almanzor habita en lagunas y glaciares por encima de los 1.900 metros. Se distingue la salamandra común que habita las partes bajas de la sierra por su menor tamaño y por sus manchas amarillas, también más pequeñas. Bufo bufo gredosicolatambién habitaría en lagunas de montaña por encima de los 1.800 metros.

Además de estos posibles endemismos, en Gredos habita la rana pasilarga (Rana iberica), la rana verde común (Rana perezi), el sapo corredor (Bufo calamita) y el sapo común (Bufo bufo).

Invertebrados
Gredos posee una variada y abundante fauna invertebrada. En el enclave están presentes un elevado número de especies endémicas, protegidas o singulares que ven favorecida su presencia por el aislamiento de la sierra. En la sierra de Gredos viven dos especies de Lepidópteros (mariposas) consideradas raras por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) y una de Himenópteros (avispas) también considerada rara. A esto se unen al menos nueve especies endémicas de invertebrados.

La máxima diversidad de invertebrados la encontramos en el piso del roble, sobre todo en la vertiente sur con sotobosque conservado.

6. PORN: un plan para proteger la sierra de Gredos

Los Planes de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN) son los instrumentos cúspide de la planificación de los espacios naturales protegidos. Estos documentos establecen la el marco general dentro del cual deben operar no solo el resto de los instrumentos de planificación específicos del espacio, sino también los relativos ala ordenación urbanística o cualquier tipo de planificación sectorial que le afecte directamente.

Los PORN recogen una serie de directrices que son el conjunto de medidas para la conservación, protección y recuperación del área protegida.

El PORN de Gredos se articula en 73 artículos, en los que se recogen:

  • La figura de protección
  • Los límites y zonificación del espacio protegido.
  • Las directrices de ordenación generales, sobre los recursos naturales, el uso público, el aprovechamiento de los recursos dentro del espacio, la ordenación territorial, para la dinamización de la estructura social y mejora de la calidad de vida.
  • La normativa para el Parque Regional
  • El régimen sancionador
  • Los planes de desarrollo en los que se estructurará el PORN: el PRUG y el Plan de mejoras.
7. Gredos a la mano de visitantes y locales: rutas y casas del parque

Una de los objetivos del Parque Regional es promover el conocimiento y disfrute de sus valores naturales. Para facilitar el acercamiento a los recursos naturales, el Gredos cuenta con dos Casas del Parque y cinco itinerarios señalizados.

Las Casas del Parque son centros de visitantes dedicados a dar información sobre Gredos o ayudar al visitante a organizar su visita. Pero además están concebidas como punto de referencia y encuentro de los Espacios Naturales de esta Comunidad, tanto para la población local como para los visitantes Por eso las Casas acogen cuantas iniciativas, intereses y proyectos confluyan en torno a los objetivos primordiales del

En Gredos, existen dos Casas del Parque. La más cercana al Barranco es la Casa del Parque "El Risquillo" (http://www.patrimonionatural.org/casa1.html) que se encuentra en Guisando.

En esta casa, podrá encontrar:

  1. Un área de atención al público: un lugar donde le atenderá un monitor que le ayudará a planificar la visita, o le resolverá sus dudas relacionadas con el Parque. Además, usted podrá consultar un mapa, ver algunas filmaciones que resumen los principales valores del Parque y adquirir libros y objetos relacionados con la Red de Espacios Naturales de Castilla y León.
  2. Una exposición para conocer mejor el Parque: un recorrido virtual por desde el valle del Tiétar hasta el Valle del Tormes, atravesando la Sierra de Gredos. Además, los juegos interactivos le permitirán acercarse más a este espacio.
  3. Un rincón de la Memoria: Un espacio dedicado a las tradiciones y la historia de los pobladores de la Sierra: fotografías, imágenes de época y de oficios tradicionales, maquetas de arquitectura popular y aperos. Además, podrá escuchar algunas leyendas populares de la Sierra.
  4. En vivo y en directo: una cámara te permite observar un punto emblemático en la cara sur de Gredos: Los Galayos con sus impresionantes agujas.
  5. Audiovisual Gredos: Refugio y frontera: un audiovisual que le permitirá conocer la diversidad y exclusividad de fauna y flora de Gredos.

La otra casa del Parque está situada en Hoyos del Espino, en la carretera que lleva hasta la plataforma es la Casa "Pinos Cimeros" (http://www.patrimonionatural.org/casa2.html

En esta casa, encontrará las mismas partes que en la anterior casa, pero dedicadas a la cara norte de Gredos, para conocer mejor la formación de sus glaciares y cuchillares, sus endemismos e historia. O incluso saber cuánto llueve en distintas localidades de Gredos, para que comprenda mejor sus diferencias climatológicas.

Podrá encontrar una maqueta de todo el macizo de Gredos, donde localizar aquellos puntos que desea visitar. Y no se pierda el audiovisual "Gredos, la historia en Piedra", que propone un viaje a través de los miles de años de historia de estas montañas.

7.1. Conociendo Gredos a pie: rutas de senderismo

Rutas señalizadas
El Parque Regional ha señalizado diferentes rutas entorno a su territorio. A continuación, resumimos en un cuadro las rutas que por el momento están señalizadas. Para saber más, lo mejor es acudir a las Casas del Parque:

Casa del Parque "El Risquillo" (Guisando) Teléfono: 920 37 41 62
Casa del Parque "Pinos Cimeros" (Hoyos del Espino) Teléfono: 920 34 92 04

8. Municipios incluidos dentro del parque regional

El Arenal, Arenas de San Pedro, Bohoyo, Candeleda, La Carrera, Cuevas del Valle, Gilgarcía, Guisando, El Hornillo, Hoyos del Collado, Hoyos del Espino, Los Llanos de Tormes, Mombeltrán, Nava del Barco, Navalonguilla, Navalperal de Tormes, Navarredonda de Gredos, Navatejares, Puerto Castilla, Santiago de Tormes, San Juan de Gredos, San Martín del Pimpollar, Solana de Ávila, Tormellas, Umbrías, Villarejo del Valle, Zapardiel de la Ribera y San Esteban del Valle.

Enlaces
Bibliografía
  • LEY 8/1991, de 10 de mayo, de Espacios Naturales de la Comunidad de Castilla y León.
  • LEY 3/1996, de 20 de junio, de declaración del Parque Regional de la Sierra de Gredos.
  • DECRETO 36/1995, de 23 de febrero, por el que se aprueba el Plan ordenación de los recursos naturales de la sierra de Gredos.
  • Bolecín nº 60. Boletín del Centro de Interpretación de la Naturaleza de Valladolid. Septiembre-Octubre de 2002. Junta de Castilla y León.
  • Casado, S. Historia de los Parques Nacionales españoles.
  • Andrade, Aramendi et al: Recursos Naturales de las Sierras de Gredos. Ed: Institución Gran Duque de Alba. Diputación de Ávila, 1999.
  • Santamaría, Acebes et al: Gredos, roca viva. Ed. proatur, 1995.
  • http://www.patrimonionatural.org

Legislación sobre espacios naturales en Castilla y León

La Red de Espacios Naturales Protegidos se rige por la LEY 4/2015, de 24 de marzo, del Patrimonio Natural de Castilla y León. (BOCyL 30-03-2015)

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